lunes, 23 de mayo de 2011

Uso del Colorante en la cocina


"El colorante sustituto del azafrán"

La más cara de las especias, el azafrán se encuentra en los estigmas anaranjados de la flor del croco.
Los estigmas se recogen a mano y se necesitan 70.000 flores para obtener medio kilo de azafrán, por lo que el coste de producción es muy alto.
En la mayoría de las recetas se utiliza el colorante alimenticio (éste sólo da color) que suple a tan valorada especia.
En la antiguedad el azafrán se empleaba mucho más, por sus propiedades medicinales y culinarias en la fabricación de perfumes y como tintes. Los Griegos y los romanos esparcían azafrán en los lugares de reunión pública para perfumar el aire y bebían té de azafrán como tónico.
La planta se multiplica por diversos bulbos o a partir de semillas, pero las plantas de semillas tardan 3 años en florecer. Los estigmas recogidos a mano son secados inmediatamente bien al sol o en secaderos a baja temperatura.
Una vez secos, el azaf´ran es guardado y protegido de la luz en un recipiente hermético.
El verdado azafrán tiene un sabor aromático, picante y ligeramente amargo. Para dar color y sabor a los alimentos, es suficiente una cantidad pequeña de esta especia.
En la actualida, el azafrá se utiliza principalmente para dar sabor y color a los alimentos.
Desde el punto de vista medicinal, es carminativo y favorece la digestión cuando es tomado en infusión.

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